Un gas incoloro e inodoro, el monóxido de carbono (CO) puede causar enfermedad repentina y la muerte si se inhala y cada año, más de 500 personas mueren en los EE. UU. Por intoxicación accidental por monóxido de carbono. Cuando hay cortes de energía durante emergencias como huracanes o tormentas invernales, el uso de fuentes alternativas de combustible o electricidad para calentar, enfriar o cocinar puede provocar la acumulación de monóxido de carbono en una casa, garaje, carpa o casa rodante y puede fácilmente envenenar a las personas y animales dentro de tales estructuras. Afortunadamente, puede tomar una serie de medidas preventivas para minimizar y eliminar las posibilidades de cualquier tipo de intoxicación por monóxido de carbono después de una emergencia, como se explica en este artículo.

Pasos

  1. 1 Tenga en cuenta de dónde podría venir el monóxido de carbono. El monóxido de carbono se encuentra a menudo en los vapores de la combustión, como los producidos por motores de gasolina pequeños, estufas y cocinas de gas, generadores, linternas y gamas de gas, o por la quema de carbón y madera. El gas puede derramarse por la ruptura del movimiento de un edificio o equipo debido a una tormenta, etc., el equipo que se utiliza puede ser defectuoso, o puede haber alguna otra causa para la fuga de monóxido de carbono, como una ventilación inadecuada .
    • El monóxido de carbono de estas fuentes puede acumularse en espacios cerrados o parcialmente cerrados. Los espacios típicos donde pueden ocurrir problemas incluyen habitaciones de casas, garajes, casas rodantes, botes, tiendas de campaña, cocheras de jardín, marquesinas, etc. Las personas y animales situados en espacios cerrados con poca o ninguna ventilación pueden morir de la inhalación de monóxido de carbono.
  2. 2 Aprende los síntomas. Parte de la prevención es darse cuenta cuando el problema puede estar ocurriendo. Los síntomas no son claros y pueden confundirse fácilmente con otras enfermedades, pero el conocimiento de la posible fuente que contribuye al aire envenenado (como una estufa de gas en los alrededores, o una habitación congestionada) puede ayudarlo a identificar los síntomas. Además, mientras más personas exhiban los síntomas, más debe considerar la posibilidad de intoxicación por monóxido de carbono. Los síntomas comunes incluyen:[1]
    • Náuseas y vómitos
    • Confusión, mareo
    • Dolor en el pecho, frecuencia respiratoria rápida
    • Letargo
    • Mareo
    • Una cara muy roja (rojo cereza)
    • Eventual inconsciencia en casos severos.
  3. 3 Asegure el mantenimiento regular de todos los artículos del hogar que tienen el potencial de emitir monóxido de carbono mortal. Asegúrese de que su sistema de calefacción, calentador de agua y cualquier otro gas, aceite o artefactos de combustión de carbón sean revisados ​​por un técnico calificado todos los años. Pídales que se aseguren de que todas las válvulas, tuberías, conexiones, etc. estén en buenas condiciones y reemplacen todo lo que esté defectuoso o desgastado.
    • Si su hogar tiene chimeneas, mantenga las chimeneas y conductos en buen estado y verifique regularmente que no estén bloqueadas.
  4. 4 Después de una emergencia, hable con cada miembro de su hogar o grupo sobre la necesidad de tener cuidado al calentar y cocinar. Cuando ocurre una emergencia, es probable que todos estén nerviosos, cansados ​​y quizás incluso en estado de shock o llenos de pánico. No todos pensarán con claridad y pueden intentar hacer cosas para mantenerse calientes o calentar alimentos que no son seguros. Como tal, es una buena idea reunir a todos para discutir métodos seguros de uso de combustibles, calentadores, cocinas, etc., durante y después de la situación de emergencia. Algunas de las cosas para cubrir podrían incluir:
    • Evite usar una parrilla de carbón, hibachi, linterna de gas o estufa de camping portátil dentro una casa, carpa, casa rodante o cualquier otro espacio confinado. Nunca quemes carbón en la chimenea de tu casa.
    • No use una estufa de gas o un horno para calentar la casa. La puerta de un horno está ahí por una razón de seguridad.
    • Mantenga los generadores operando al aire libre y lejos de ventanas y aberturas de ventilación. Nunca haga funcionar un generador, una lavadora a presión o cualquier motor a gasolina dentro de un sótano, garaje u otra estructura cerrada, incluso si las puertas o ventanas están abiertas, a menos que el equipo esté instalado y ventilado profesionalmente.
    • Mantenga los respiraderos y conductos libres de escombros, especialmente si los vientos son altos. Los restos voladores pueden bloquear las líneas de ventilación. Es posible que deba hacer controles regulares durante el clima de tormenta.
    • No duerma en una habitación donde haya un calentador de gas o queroseno sin ventilación.
    • Nunca haga funcionar un vehículo de motor, generador, lavadora a presión o cualquier motor impulsado por gasolina fuera de una ventana, puerta o respiradero abierto donde el escape pueda ventilarse en un área cerrada.
    • Nunca deje el motor en funcionamiento en un vehículo estacionado en un espacio cerrado o parcialmente cerrado, como un garaje.
  5. 5 Si las condiciones son demasiado altas o bajas, busque refugio con amigos o en un refugio comunitario.
  6. 6 Si sospecha de envenenamiento por monóxido de carbono y siente alguno de los síntomas anteriores, consulte a un profesional de la salud de inmediato. Al ayudar a un paciente sospechoso de intoxicación por monóxido de carbono, obsérvate; no quieres sucumbir al gas también.
    • Abra las ventanas para restaurar la mayor cantidad de aire fresco posible. Si esto no es posible, lleve a la persona a un lugar donde el aire esté totalmente fresco.
    • Limpie las vías respiratorias de la víctima para ayudar a la respiración. Si sabe lo que está haciendo, puede administrarle oxígeno, de lo contrario, busque atención médica inmediata.
  7. 7 Instale un detector de CO operado por batería en su hogar y revise o reemplace la batería cuando cambie la hora en sus relojes cada primavera y otoño. Si el detector suena, salga de su casa inmediatamente y llame al 911 oa los servicios de emergencia equivalentes en su país. No utilice el detector de CO en lugar de cualquiera de los otros pasos; es simplemente una capa adicional de protección posible.