La hipotermia es una afección potencialmente mortal que ocurre cuando su cuerpo pierde más calor de lo que produce y hace que su temperatura baje a menos de 95 ° F (35 ° C). Si se dirige a una expedición al aire libre, particularmente una que continúa durante la noche, es importante saber cómo prevenir la hipotermia y reconocer sus signos tempranos.

Parte uno de tres:
Evaluar la situación por adelantado para prevenir la hipotermia

  1. 1 Evaluar la situación antes de salir. Ya sea que sea un aventurero planificando un viaje con mochila o simplemente planea pasar un agradable día afuera, tómese un tiempo para mirar el informe del clima y decidir cómo prepararse para su tiempo al aire libre. Recuerde que existe el riesgo de sufrir hipotermia incluso en temperaturas que parecen relativamente cálidas, ya que el viento y el clima húmedo pueden hacer que baje la temperatura corporal.
  2. 2 Sepa qué frío puede tener la temperatura por la noche. Si va a pasar la noche afuera, descubra qué tan frío puede esperar que llegue, y asegúrese de empacar la ropa adecuada y un saco de dormir que lo proteja de las bajas temperaturas.
    • Hay sacos de dormir diseñados para temperaturas más frías. Asegúrate de que tu saco de dormir sea adecuado para las condiciones.
  3. 3 Tener un plan de rescate en su lugar. A veces las cosas no salen según lo planeado, y te encuentras afuera mucho después de que pensabas que estarías en casa. Incluso si solo realiza una excursión de un día, erró por el lado de la seguridad y lleve un paquete con capas adicionales, una linterna y su teléfono celular en caso de que necesite ayuda. Asegúrese de firmar su nombre en el libro de registro del sendero, si hay uno, para que los guardaparques sepan que usted todavía está en el camino y vendrán a buscarlo cuando el parque se cierre.
    • Si planea estar fuera del alcance de la cobertura del teléfono celular, considere la posibilidad de llevar una baliza de localización personal que pueda solicitar ayuda a través de una red de satélite en caso de una emergencia.[1]
    • Asegúrese de decirle al menos a otras dos personas dónde estará y a qué hora espera regresar.

Parte dos de tres:
Previniendo la hipotermia una vez al aire libre

  1. 1 Capa sus telas para proteger áreas sensibles. La formación de capas es una forma muy efectiva de proteger su cuerpo de la hipotermia. No espere que una sola capa de ropa sea suficiente protección contra el aire frío. Use varias capas y lleve extras adicionales en caso de que necesite más.[2]
    • La ingle, las axilas, la cabeza, el cuello y los lados del cofre necesitan protección adicional. Estos pierden calor más rápidamente que otras partes del cuerpo.
    • Capa también tus calcetines y guantes para proteger tus manos y pies de la congelación.
    • Traiga capas de respaldo en caso de que su ropa se moje. Si está empacando para una expedición, empaquete sus capas de respaldo en una bolsa de plástico impermeable para mantenerlas secas en caso de que las necesite.
  2. 2 Siga la "regla de mecha, calor y clima" para telas en capas. Los entusiastas de las actividades al aire libre han descubierto que una determinada combinación de telas proporciona la mejor protección contra el frío.[3]
    • Capa uno: Use tela absorbente al lado de su piel. El tejido Wicking está diseñado para mantener la humedad lejos de la piel mientras suda, para que el cuerpo permanezca seco. Obtenga una camiseta de manga larga y calzones largos hechos de este tipo de poliéster.
    • Capa dos: Use lana u otra tela caliente sobre la capa base. La lana es la mejor opción para el clima frío, ya que respira pero proporciona un aislamiento excelente y es extremadamente cálido.
    • Capa tres: use una capa impermeable o a prueba de viento en la parte superior. Determine qué tipo de clima puede encontrar y póngase una capa más para protegerse. Es posible que necesite una cazadora o equipo de lluvia para evitar que sus otras capas se mojen.
  3. 3 No use algodón en clima frío. El algodón respira demasiado y no está lo suficientemente caliente para mantenerte a salvo de la hipotermia. Cuando se moja, en realidad puede dejarlo peor, ya que es lento para secarse y mantiene la humedad contra su cuerpo. Los expertos saben que el algodón es la peor tela para usar en el frío.[4] Deje sus pantalones vaqueros y franelas en casa y busque telas más efectivas para mantenerse a salvo en el exterior.
  4. 4 Mantente lo más seco posible. La humedad es tu peor enemigo cuando se trata de protegerte de la hipotermia. Evite caminar a través de áreas húmedas a menos que use zapatos impermeables y fundas impermeables para la parte inferior de las piernas para mantener los pies y las piernas secos. Si le preocupa la hipotermia, trate de no esforzarse demasiado y sudar, ya que incluso la humedad que produce mientras suda puede ser peligrosa cuando la temperatura baja y el cuerpo vuelve a enfriar.[5]
    • Tenga en cuenta que si va a estar en casa en unas pocas horas, está bien sudar. Esto puede aumentar su metabolismo y ayudarlo a mantenerse caliente a corto plazo. El problema es a largo plazo (por ejemplo, si te vas a quedar al aire libre durante la noche), porque cuando dejas de trabajar tan duro, tu sudor se enfriará y, de hecho, bajará la temperatura de tu cuerpo.
  5. 5 Refúgiese si comienza a llover o a nevar. Si comienza a llover y tienes la oportunidad de evitar mojarte, busca refugio donde puedas. Permanezca adentro hasta que la caída haya terminado, si es posible.[6]
    • Después de una tormenta o lluvia, cambie la ropa mojada y la ropa seca de inmediato. A veces es imposible evitar mojarse, pero eso significa que debes secarte lo antes posible. Con suerte, trajiste ropa de respaldo que puedes poner para mantenerte seco.
  6. 6 Encuentre un descanso del viento. El viento puede ser tan peligroso como la lluvia en climas fríos, ya que sopla aire frío a través de la ropa y reduce la temperatura corporal más rápido que el aire inmóvil. Esto es especialmente peligroso si también está húmedo por el sudor o la lluvia. Una buena cazadora te ayudará, pero los vientos fuertes aún pueden penetrar tus capas.[7]
    • Si las cosas comienzan a ponerse racheadas, busque refugio, incluso si se trata de un grupo de árboles altos.Vea si puede esperar el clima ventoso y siga caminando cuando el aire esté más quieto.
    • Si quieres mantenerte en movimiento, trata de quedarte cerca de los árboles o la ladera de la montaña para que no te dé viento en ambas direcciones.
  7. 7 Date la vuelta mientras aún estás a salvo. Si cree que corre riesgo de hipotermia, es importante que se dé vuelta de inmediato.
    • No dejes que tu disco llegue a la cima de la montaña para seguir adelante si estás mojado y frío. No ignore los temblores y otros signos tempranos de hipotermia.

Parte tres de tres:
Reconocimiento de signos y conocimiento de primeros auxilios para la hipotermia

  1. 1 Busque los síntomas. Si crees que tú o alguien que conoces tiene hipotermia, actúa de inmediato en lugar de esperar. Busque los siguientes síntomas de hipotermia:[8]
    • Hipotermia moderada:
      • Temblando
      • Mareo
      • Hambre
      • Náusea
      • Respiración más rápida
      • Problemas para hablar
      • Ligera confusión
      • Falta de cordinacion
      • Fatiga
      • Aumento de la frecuencia cardíaca
    • Hipotermia severa:
      • Temblor: aunque la hipotermia empeora, el escalofrío se detiene
      • Torpeza o falta de coordinación
      • Lenguaje deslucido o balbuceo
      • Confusión y mala toma de decisiones, como tratar de quitar la ropa de abrigo
      • Somnolencia o muy poca energía
      • La falta de preocupación por la condición de uno
      • Pérdida progresiva de la conciencia
      • Pulso débil
      • Respiración lenta y superficial
    • Hipotermia en bebés
      • Piel roja brillante
      • Energía baja
      • Un grito débil
  2. 2 Tome medidas para ayudar a la persona a calentarse.[9] No caliente el cuerpo de la persona demasiado rápido; en cambio, hágalo gradualmente, de modo que la descarga del calor no cause más daño. El paso más importante para tratar la hipotermia es ayudar a que la temperatura corporal de la persona alcance un nivel seguro. Haga lo que sea necesario para calentar a la persona, incluidos los siguientes:
    • Ve a un lugar cálido. Si no tiene acceso a una instalación con calefacción, vaya a un lugar protegido para esperar ayuda. Asegúrate de que esté fuera del viento y la lluvia.
    • Retire la ropa mojada.[10] Quítese la ropa mojada y envuélvala en telas o prendas secas y calientes. Tenga en cuenta que no es preferible la ropa (o la ropa interior) a la ropa mojada de ningún tipo. Si usted u otra persona en el grupo tienen ropa seca que pueden prestar a la persona que está fría y potencialmente hipotérmica, ahora es el momento de ofrecerla.
    • Dale a la persona bebidas calientes. El té caliente, no caliente, la sopa o incluso el agua te ayudarán. Tenga en cuenta que mantener las bebidas calientes y no calientes es la clave ya que no desea electrocutar su cuerpo con la profunda diferencia de temperatura. No le dé alcohol a la persona, ya que esto reducirá la temperatura corporal central de la persona, a pesar de la creencia popular.[11]
    • Coloque calor externo en el cuerpo de la persona, particularmente en las áreas de la ingle, debajo de las axilas o en el abdomen (ya que estas áreas absorben el calor más rápido). Las botellas de agua caliente o las almohadillas de calentamiento químico pueden hacer el truco.[12]
    • Como último recurso, puede hacer contacto piel a piel entre usted o un miembro del grupo y la persona que sufre de hipotermia. Por lo general, esta no es la manera más eficiente de recalentar a alguien, pero si por alguna razón son la única persona fría, puede funcionar como último recurso hasta que llegue ayuda adicional. Asegúrese de haber pedido ayuda médica de emergencia en este punto.[13]
  3. 3 Administre CPR si es necesario.[14] Si la persona está inconsciente o no tiene pulso, administre RCP. Si no está familiarizado con la forma de administrar la RCP correctamente, busque a otra persona que esté certificada para hacerlo y llame a los servicios de emergencia.
    • Una vez que recupera el pulso y la respiración de la persona y ya no es necesaria la RCP, continúe asegurándose de que la persona esté caliente y cómoda hasta que llegue la ayuda.[15]
    • Si no puede recuperar su pulso y / o respiración, continúe con RCP hasta que llegue la ayuda médica. En su ubicación remota, sin asistencia, la regla general es detener la RCP después de 30 minutos sin respuesta a los esfuerzos.[16]
  4. 4 Busque atención médica inmediata sin importar qué.[17] Lleve a la persona a un centro de salud lo antes posible. Puede llamar a los servicios de emergencia si no puede comunicarse con un hospital. Incluso si la persona se calienta y parece estar bien, es importante llevarlo a un médico. La hipotermia puede causar complicaciones que no son inmediatamente evidentes. La persona también puede tener congelación u otros problemas causados ​​por la exposición al frío. Obtenga atención médica lo más pronto posible.