La tuberculosis, o TB, es una enfermedad (generalmente de los pulmones) causada por Mycobacterium tuberculosis (M. tuberculosis) y se transmite fácilmente por el aire cuando una persona infectada habla, estornuda, ríe, canta o tose. Las partículas en el aire luego se inhalan y entran en los pulmones de la persona expuesta, donde se multiplican. Aunque la TB es rara y altamente tratable en los EE. UU., Aún deberá tomar medidas para prevenir la tuberculosis en determinadas situaciones, especialmente si ya ha dado positivo en TB latente (una forma inactiva de TB que afecta aproximadamente a 1/3 de las personas del mundo población). Comience con el Paso 1 a continuación para obtener más información.

Parte uno de tres:
Cómo evitar la contratación de TB

  1. 1 Evite exponerse a personas con TB activa. Obviamente, la precaución más importante que puede tomar para prevenir la TB es evitar estar cerca de personas con TB activa, que es altamente contagiosa, especialmente si ya ha dado positivo para TB latente. Más específicamente:
    • No pase largos períodos de tiempo con alguien que tenga una infección activa de TB, especialmente si han estado recibiendo tratamiento durante menos de dos semanas. En particular, es importante evitar pasar tiempo con pacientes con TB en habitaciones cálidas y congestionadas.
    • Si se ve obligado a estar cerca de pacientes con tuberculosis, por ejemplo, si trabaja en un centro de atención donde actualmente se está tratando TB, deberá tomar medidas de protección, como usar una mascarilla, para evitar respirar las bacterias de TB.
    • Si un amigo o miembro de la familia tiene TB activa, puede ayudar a eliminar la enfermedad y disminuir el riesgo de contraerla al garantizar que sigan estrictamente las instrucciones de tratamiento.[1]
  2. 2 Sepa si está "en riesgo". Ciertos grupos de personas se consideran en mayor riesgo de desarrollar TB que otros. Si usted es miembro de uno de estos grupos, necesita estar más atento para protegerse de la exposición a la tuberculosis. Algunos de los principales grupos en riesgo son los siguientes:
    • Las personas con un sistema inmune debilitado, como las personas con VIH o SIDA.
    • Las personas que viven con o cuidan de alguien con TB activa, como un pariente cercano o un médico / enfermera.
    • Trabajadores sanitarios y sociales que atienden a pacientes de alto riesgo, como personas sin hogar.
    • Las personas que nacieron en el extranjero, incluidos los niños, y que han inmigrado en los últimos 5 años de áreas que tienen una alta tasa de tuberculosis.
    • Personas que viven en espacios reducidos y atestados, como cárceles, hogares de ancianos o refugios para personas sin hogar.
    • Las personas que abusan de las drogas y el alcohol, o tienen poco o ningún acceso a la atención médica adecuada.
    • Las personas que viven o viajan a países donde la TB activa es común, como los países de América Latina, África y partes de Asia [2].
  3. 3 Lleva un estilo de vida saludable. Las personas con mala salud son más susceptibles al virus de la TB, ya que su resistencia a las enfermedades es menor que en las personas sanas. Por lo tanto, es importante hacer todo lo posible para llevar un estilo de vida saludable.
    • Coma una dieta saludable y equilibrada con muchas frutas, verduras, granos integrales y carne magra. Evite los alimentos grasos, azucarados y procesados.
    • Haga ejercicio a menudo, al menos de 3 a 4 veces por semana. Intente incorporar algún buen ejercicio cardiovascular en sus entrenamientos, como correr, nadar o remar.
    • Reduzca el consumo de alcohol y evite fumar o tomar drogas.
    • Obtenga suficiente sueño de buena calidad, idealmente entre 7 y 8 horas por noche.
    • Mantenga una buena higiene personal y trate de pasar el mayor tiempo posible al aire libre, al aire libre.[3]
  4. 4 Obtenga la vacuna BCG para prevenir la tuberculosis. La vacuna BCG (Bacilo Calmette-Guerin) se utiliza en muchos países para ayudar a prevenir la propagación de la tuberculosis, especialmente entre los niños pequeños. Sin embargo, la vacuna no se usa comúnmente en los EE. UU., Donde las tasas de infección son bajas y la enfermedad es altamente tratable. Por lo tanto, el CDC no recomienda la vacuna como una inmunización de rutina. De hecho, el CDC solo recomienda la vacuna BCG para los ciudadanos de EE. UU. En las siguientes situaciones:
    • Cuando un niño ha resultado negativo para TB, seguirá expuesto a la enfermedad, especialmente cepas resistentes al tratamiento.
    • Cuando un trabajador de la salud está continuamente expuesto a la tuberculosis, especialmente las cepas que son resistentes al tratamiento.
    • Antes de viajar a otro país donde prevalece la tuberculosis.

Parte dos de tres:
Cómo diagnosticar y tratar la tuberculosis

  1. 1 Programe una prueba de TB si estuvo expuesto a alguien con tuberculosis. Si ha estado expuesto recientemente a alguien con TB activa y cree que existe la posibilidad de que haya contraído la enfermedad, es importante consultar a su proveedor de atención médica de inmediato. Hay 2 métodos para la prueba de TB:
    • Prueba de la piel: La Prueba cutánea de tuberculina (TST) requiere inyectar una solución de proteína en algún momento entre 8 y 10 semanas después del contacto con una persona infectada. El paciente debe regresar al proveedor médico 2 o 3 días después para que se interprete la reacción cutánea.
    • Prueba de sangre: Aunque no es tan común como la prueba de la piel, el análisis de sangre de TB solo requiere una única visita al médico y es menos probable que el profesional médico lo malinterprete. Es la opción necesaria para cualquier persona que haya recibido la vacuna BCG, ya que la vacuna puede interferir con la precisión de la prueba cutánea de la tuberculina.
    • Si su prueba de TB es positiva, deberá someterse a pruebas adicionales. Los profesionales de la salud deberán determinar si tiene una TB latente (que no es contagiosa) o una enfermedad de TB activa antes de continuar con el tratamiento. Las pruebas pueden incluir una radiografía de tórax y una prueba de esputo.[4]
  2. 2 Comience el tratamiento inmediato para la TB latente. Si la prueba de tuberculosis latente es positiva, debe consultar con su médico sobre la mejor medida de acción.
    • Aunque no se sienta enfermo con una TB latente y no es contagioso, probablemente se le recetará un tratamiento con antibióticos para matar los gérmenes de TB inactivos y evitar que la tuberculosis se convierta en una enfermedad activa.
    • Los 2 tratamientos más comunes son: tomar isoniazida diariamente o dos veces por semana. La duración del tratamiento es de 6 o 9 meses. O, para aquellos que no pueden tolerar la isoniazida, tomar rifampina diariamente durante 4 meses.
  3. 3 Comience el tratamiento inmediato para la TB activa. Si la prueba de TB es positiva, es esencial que comience el tratamiento lo antes posible.
    • Los síntomas de TB activa incluyen tos, producción de esputo, fiebre, pérdida de peso, fatiga, sudores nocturnos, escalofríos y pérdida de apetito.
    • Hoy en día, la TB activa es altamente tratable con una combinación de medicamentos antibióticos, sin embargo, la duración del tratamiento puede ser bastante larga, por lo general entre seis y doce meses.
    • Los medicamentos más comunes para tratar la TB incluyen isoniazida, rifampina (Rifadin, Rimactane), etambutol (Myambutol) y pirazinamida. Con la TB activa, generalmente necesitará tomar una combinación de estos medicamentos, especialmente si tiene una cepa particularmente resistente a los medicamentos.
    • Los pacientes con resistencia a la isoniazida y la rifampicina deben controlarse durante 2 años después del tratamiento.
    • Si sigue exactamente su plan de tratamiento, debería comenzar a sentirse mejor en cuestión de semanas y ya no debería ser contagioso. Sin embargo, es esencial que termine su ciclo de tratamiento, de lo contrario la TB permanecerá en su sistema y potencialmente se volverá más resistente a los medicamentos.[5]

Parte tres de tres:
Cómo evitar la propagación de la tuberculosis

  1. 1 Quédate en casa. Si tiene TB activa, deberá tomar medidas de precaución para evitar transmitir la enfermedad a otras personas. Tendrá que quedarse en casa desde el trabajo o la escuela durante varias semanas después de un diagnóstico y evitar dormir o pasar largos períodos de tiempo en una habitación con otras personas.
    • También debe abstenerse de tener visitas en el hogar hasta que ya no sea infeccioso.
  2. 2 Ventila la habitación. El virus de la TB se propaga más fácilmente en espacios cerrados con aire estancado. Por lo tanto, debe abrir cualquier ventana o puerta para dejar entrar aire fresco y aire contaminado.
    • Por esta razón, también debe dormir solo en lugar de estar en la misma habitación que otros miembros de la casa.
  3. 3 Cubre tu boca. Al igual que cuando tiene un resfriado, deberá taparse la boca cada vez que tosa, estornude o incluso ríe. Puede usar su mano si es necesario, pero es preferible usar un pañuelo.
  4. 4 Usar una máscara. Si se ve obligado a estar rodeado de personas, es una buena idea usar una máscara quirúrgica que cubra su boca y nariz, al menos durante las primeras tres semanas posteriores a la infección. Esto ayuda a disminuir el riesgo de que le pase el virus a otra persona.
  5. 5 Termina tu curso de medicación. Es absolutamente esencial que termine cualquier curso de medicamento que su médico le recete. Si no lo hace, la bacteria de la tuberculosis tendrá la oportunidad de mutar, lo que hará que el virus sea mucho más resistente a los medicamentos y, por lo tanto, más letal. Terminar su curso de medicamentos es la opción más segura no solo para usted, sino también para quienes lo rodean.[5]